Discord才是真正的元宇宙?

万字长文全景解读Discord

来源:深潮TechFlow(ID:Tech-Flow)

作者:Not Boring & The Generalist

今天,我们想好好谈谈 Discord,它是什么呢?Discord 像是一个充满各类社交主题的混搭平台,也像是一个 Web 3 接口,更像是个“第三空间”,汇聚在这个平台上的人越来越多,大家在上面待的时间也越来越久。

下面,就让我们赶紧开始吧。

Discord: 想象一个地方

想象一个人性化十足的网站。

想象一个充满梗图的空间。

想象一个土豆茁壮成长的空间。

想象一个人类和机器人和谐相处的空间。

总而言之,你上面想象的所有空间,都可以汇聚在一个地方,它就是:Discord。

对于那些从未使用过 Discord的人,Discord 在最新推出的广告宣传活动里另辟蹊径地要求他们的用户来尝试营销推广。这种感觉像什么呢?就好像露西和埃德蒙试图给你解释纳尼亚,也像哈利·波特向你传达魔法世界的神奇,又或像尼奥给你描述黑客帝国。

想象一下,打开一个壁橱就能通向一个会说话的动物王国。

想象一下,穿过一堵墙就能找到你的新学校。

想象一下,吃下一颗药丸就能来到残酷的现实世界。

坦率地说,对 Discord 而言,他们其实告诉了我们一个微妙而深刻的事实——Discord 不仅仅是一个交流平台,还是一个神奇的世界。

虽然马克·扎克伯格认为自己最适合在元宇宙中安家,但他也许会在猛然间发现,一个蓬勃发展的“元宇宙世界”原来早就已经在市场中站稳脚跟,它就是 Discord。相比于其他蹭元宇宙概念的公司,Discord 才是真正的“原生元宇宙”,而且在不知不觉中构建出了令人惊艳的“未来世界”。一开始,Discord的设计对象仅局限于游戏玩家(不可否认,游戏是元宇宙的先驱),但随着时间的发展,越来越多教育团体、投资社区和狂热的粉丝开始依靠 Discord 服务进行交流和对话。

当然,Discord也逐渐成为了许多新实体的首选平台,从协议到 NFT 项目再到 DAO,越来越多人开始尝试在 Web 3 世界中 BUIDL(建设)。

然而,我们用如此丰富、复杂的比喻来描述 Discord 这件事本身也表明了它的身份尚未确定。与任何其他社交网络公司不同的是,Discord 给人的感觉是流动的、生物性的,就像是一种尚未完全进化的有机体。尽管该公司已成功获得了 150 亿美元的估值和数亿美元的收入,但人们认为其当前表现可能还没有达到预期。为了尽可能地发挥潜力,Discord 首席执行官 Jason Citron可能必须接受新技术,考虑寻找不同的收入来源,并倾向于探索 Web 3 新范式。

Discord 有机会成为元宇宙的自然社会基础设施,这是一个潜力巨大的领域,如果你现在试图对其进行量化,那么很可能未来会发现自己还是“格局小了”。

要建立如此重要的业务,Discord 需要的不仅仅是想象力,在今天的文章中,我们将进入 Discord 的故事以解开这家公司的方方面面,主要包括:

1. 最初的创业故事:与其他业务相比,Discord 的创业故事可能是个“美丽的错误”。

2. 眼花缭乱的产品:Discord 产品可能很难理解,尤其是千禧一代,但在本文中,我们争取尽力剖析这些看似略显混乱的产品。

3. 分叉的用户群:虽然 Discord 最初是一个为游戏玩家服务的工具,但现在使用范围越来越广,我们将在本文中谈论其涉及的领域。

4. 保守的盈利手段:尽管 Discord 发展速度很快,但在从用户那里榨取资金方面,他们却显得很保守。

5. Web 3的潜在机遇:Discord 已经成为 Web 3 实体的首选平台,但它似乎还没有完全赢得人心,因此他们需要利用自己的领先优势来构建“护城河”,对此我们也将在本文中做进一步阐述。

6. 出色的线上游戏:Discord 如何成为人们的“互联网之家”,让人们可以在其中学习、生活、游戏的呢?

好了,带着上述这几个问题,让我们赶紧进入正题吧。

「 Discord诞生的故事 」

Jason Citron 可能是有史以来最伟大的创业者之一,很明显,Discord 是他构建出的一个产品-市场完美契合故事(虽然可能也存在一定偶然性),但其实 Discord 并不是 Jason Citron 第一个创业项目,Jason Citron 的创业故事要从 Aurora Feint 开始。

2008 年 7 月 10 日,苹果公司推出了应用商店APP Store,其中推出的第一批 500 款应用程序中,有一款独立益智游戏:Aurora Feint, the Beginning,这款游戏的开发者就是当时只有 23 岁的 Jason Citron 和一个名不见经传的创业孵化器 YouWeb。

YouWeb 创始人是前 Webvan 首席技术官 Peter Relan,这家孵化器成立时间与 Y Combinator(美国另一家知名创业孵化器)相近,但他们的孵化策略却截然不同,YouWeb 只与少数创业者合作,而且孵化数量也不多。Peter Relan 在最近接受 TechCrunch 采访中表示:“我们没有孵化数百家公司,在过去的十五年时间里,只孵化了大约三十家公司。”

实际上,YouWeb 这种孵化模式在当时市场上很流行,他们通常会拿到初创公司 50% 的股份,然后帮助创始人进行业务构思、营销和招聘。那时候,Jason Citron 是一个刚刚毕业的大学生,希望能在游戏行业有所作为,但却没有找到明确的方向,因此 YouWeb 帮他找到了另一位联合创始人,也是 YouWeb 的常驻创业者 Danielle Cassley,两人联手推出了 Aurora Feint, the Beginning。

Aurora Feint, the Beginning 获得成功非常重要,这款游戏借鉴了《俄罗斯方块》和《益智联盟》两款游戏的玩家机制和《魔兽世界》的美学,被认为是苹果应用商店 APP Store 里最有思想的游戏新作之一。

一位行业评论家认为 Aurora Feint, the Beginning 是“早期 iPhone 游戏中最有趣、最令人上瘾的游戏”,并将其与《超级猴子球》(Super Monkey Ball)等更知名的热门游戏相提并论。(还记得《超级猴子球》吗?)

可问题是,业内好评并不总能转化为收入。尽管在游戏上线后的几个月里,Aurora Feint, the Beginning 这款游戏中发布了一系列更新和升级,但在商业层面上却没有出现大爆发,即便 Jason Citron 将游戏价格从 8 美元降至 1 美元也无济于事,收入几乎没有太大区别。

虽然 Jason Citron 的初次创业之旅并不顺利,不过 Aurora Feint, the Beginning 这款游戏的许多功能其实非常具有前瞻性的,尤其是 Jason Citron 在游戏中融入了社交元素,包括聊天室、个人资料、异步多人游戏和排行榜等,这为 Aurora Feint, the Beginning 提供了其他大型游戏所缺乏的社区感。

凭借这一点,Jason Citron 完成了人生的第一个支点。

当时在谈论 Aurora Feint, the Beginning 的未来时,这位年轻的创业者曾发表了一个即兴评论:

“当时没有人在游戏上构建类似 Xbox Live 这样的东西,我想知道自己能否在游戏中加入一些聊天和视频内容元素,我们想要成为 iPhone 上的 Xbox Live……于是就发布了这款游戏,看看人们是否真的想要这种类型的游戏。”

Jason Citron 预见到了一件事,那就是:未来,几乎所有游戏开发商都希望在自己的产品中融入更为强大的社交元素,这些游戏开发商可以选择直接付费购买社交工具,然后整合到自己的产品中,而不是从头开始构建。

事实证明,Jason Citron 是有预见性的,游戏开发商们的确想要加入社交工具。在被 TechCrunch 报道之后,Aurora Feint 这家公司(现在已更名为 OpenFeint)立刻吸引了大量关注,不少客户纷纷前来寻求合作。

Jason Citron 充满自信地说:“废话,我们的想法未来潜力巨大。”

在那之后,一切似乎都在以极快的速度发生:

1. OpenFeint 公司的客户越来越多、流入规模越来越大;

2. OpenFeint 添加了一个独立的移动应用程序来管理跨游戏的社交互动;

3. OpenFeint 与 AT&T 达成协议,在该移动运营商发行的手机中预装他们的应用程序。

很快,OpenFeint 公司就吸引了大企业的并购兴趣。2011 年,日本社交网络和游戏制造商 GREE 提出了一个好到让人无法拒绝的收购议案,最终 OpenFeint 以 1.04 亿美元的价格被收购,Jason Citron 及其投资者、当然还有孵化器 YouWeb 都获得了可观的回报。

也许是不习惯大企业的文化,在 GREE 公司待了几个月之后,Jason Citron 给 YouWeb 创始人 Peter Relan 发了一封电子邮件,里面就说了一句话:“我回来了。”

Discord

Discord 的故事,可能听起来也很熟悉。

一位年轻的创始人被接纳进入创业孵化器,他没有固定的商业计划,只有一个看似简单的目标:在游戏领域有所建树。这位创始人构建了一款精美的多人游戏,也受到行业评论家的喜爱,但始终未能赢得足够多的受众。为了寻找适合市场的产品,他又发掘了一个基础设施功能,最终将其变成了一款独立的热门产品。

可以说,Discord 的故事就是OpenFeint 故事的翻版,几乎是在同一个节拍,而且击中的每个音符都完全一样,当你第一次听到这个创业故事的时候,感觉像是个喝醉酒的人在胡言乱语,但当你第二次再听这个故事之后,可能会觉得这件事未来或许真的具有极大潜力。

与第一次创业不同的是,Jason Citron 和 Peter Relan 拥有了更好的创业条件,他们合作为骨灰级玩家创立了游戏公司 Phoenix Guild,并迅速更名为 Hammer & Chisel。不仅如此,得益于 Jason Citron 拥有成功创立 OpenFeint 的背景,因此在创建新公司的时候非常顺利地募集到了 110 万美元的种子轮融资,随后又完成了一笔高达 820 万美元的 A 轮融资。Jason Citron 参加了 TechCrunch Disrupt 2013 大会的 Demo Day 活动并发表演讲,结果引起了 Benchmark 风投合伙人 Mitchell Lasky 的关注,于是 Benchmark 领投了 Hammer & Chisel 公司的第二轮融资。

2014 年,Hammer & Chisel 发布了第一款产品:Fates Forever,这是一款专为平板电脑设计的竞技场游戏,然而令人略感失望的是,Fates Forever 并没有获得 Jason Citron 及其投资者所希望的成功,但 Jason Citron 并不失望,因为他在这款游戏里探索了另一个强大的附加功能:交流。

Jason Citron 指出:“我们有一种预感,人们可以针对玩游戏之前、玩游戏之中、以及玩游戏之后来构建服务,这一领域有非常大的机会,但我们还不知道这个想法会如何改变行业。”

现在,是 Jason Citron 再次转型的时候了。

在考虑公司的下一步行动时,时任 Hammer & Chisel 公司首席技术官的 Stan Vishnevskiy 发表了讲话:

“我不想再做手机游戏了,我们一直在谈论构建聊天服务,我已经对如何实现这一功能产生了一个不错的想法。”

在接下来的几个月里,Hammer & Chisel 团队设计了一款专为游戏玩家设计的聊天服务,对他们来说,这个想法似乎并不困难,就是构建一个类似“永远在线的电话会议”或“用户私人游戏线上咖啡吧”之类的东西。

2015 年,Jason Citron 正式发布 Discord。

但是,产品刚发布的时候并没有在市场上引起太大波澜,基本上一天只有几十个人访问 Discord 的服务端,而且似乎游戏玩家用户也没有被真正凝聚起来。之所以会出现这种情况,可能是因为当时游戏玩家更多地选择了其他交流渠道,比如:Teamspeak 和 Skype,但 Discord 开始加大宣传力度并尝试赢得更多早期客户信任。

事实上,Discord 的“引爆点”来自于 Reddit 论坛。

一次偶然的机会,Discord 与 Reddit 上《最终幻想》游戏子论坛上的一名成员建立了联系,并请求他们在交流的时候可以尝试使用 Discord 并发布一些提及 Discord 的帖子。根据 Jason Citron 的说法,他们的确发布了一些相关内容,比如:“有没有人听说过这个名为 Discord 的全新交流 IP 应用程序?”

很快,一些 Reddit 社区用户加入到 Discord,他们不仅尝试使用了产品,并通过平台与开发团队交谈,一位用户回复说:“我刚刚和开发人员交流过,他们给了回应,这个产品真的很酷,大家可以去一探究竟。”

这条评论在社区里炸了锅。

更多《最终幻想》游戏玩家涌入 Discord,你会发现,Discord 选择了一种基于“草根”的宣传模式,而且非常受用。

在接下来的几年里,Discord 增长速度越来越多,积累了数亿用户和接近 10 亿美元的资金。也许更令人印象深刻的是,Discord  成功地捕捉到了游戏文化,并为传播这种文化提供了巨大帮助。

「 产品 」

Discord 的最大特点就是:它是一款游戏玩家为游戏玩家打造的产品。自新冠病毒疫情开始以来,尽管该公司已向各种新用户群张开双臂,但该产品仍没有放弃一些基本要素,比如游戏速度和玩家热情,但与此同时,对于那些不太熟悉 Discord 的人来说,感受可能不会非常好。

那么,什么是 Discord?

让我们看看两家媒体是如何对其定义的——

Quartz 试图通过类比来捕捉 Discord 多方面的魔力,他们写道:“想象一下 Slack、AOL Instant Messenger、Zoom 和一个简单聊天室的组合,你可能就会对 Discord 有一些感觉了。”

PCGamer 则比较详细地罗列了 Discord 能为用户做的所有事情,他们写道,今天 Discord 让我们做很多事情,而且都是免费的,比如:

1. 以高音质、几乎零延迟、无限时间与尽可能多的朋友交谈;

2. 只需单击两次,即可将游戏直播带给服务器中的任何人,而且不会存在任何延迟(在一定程度上);

3. 使用单独的音量滑块一次观看多个流媒体(而且,同样没有延迟);

4. 可以创建几乎无限量的文本聊天室,甚至可以追溯到几年前的档案;

5. 与朋友分享小文件;

6. 将机器人融入其中,可以向所有人广播音乐;

7. 哦,是的,还有一点,Discord 支持自适应手机,包括视频流和屏幕截图等功能。

但是,Discord 对自己有更高的要求,他们并不想将自己束缚在上述这些功能中,更不想成为一款与其他应用程序相似的东西。

因此,Discord 希望当前用户和未来用户想象一个空间……

在 Discord 的第一个品牌营销活动中,他们要求人们将其产品视为一张空白画布,在上面可以投射出自己可以想象的任何数字空间。不管你来自哪个行业,都能在 Discord 上这么做。

自新冠病毒疫情爆发以来,来自各行各业的用户纷纷涌向 Discord,被其聊天功能、高质量的音频和视频聊天、隐私、以及快速直连的能力、以及免费服务所吸引(Slack 是收费的)。

毫无疑问,疫情似乎提供了一个“比较恰当的时机”,Discord 公司在这个时候向非游戏玩家敞开了怀抱,随着不同类型的社区都搬到网上,他们将面临着两个选择:

1. 每位用户每月支付 6.67 美元即可使用Slack,也许你对这个服务功能更熟悉。

2. 设置一个 Discord 服务器并免费邀请无限量的成员加入。

对绝大多数人来说,在上面这两选项中“二选一”其实非常简单,毕竟谁不喜欢免费呢?当然,Discord 自身优势也非常明显,越来越多人发现,Discord 已经不是一个单纯供游戏玩家使用的聊天工具,他们可以在其中找到属于自己的天地并扎根其中。

2019 年,Taylor Lorenz 在 The Atlantic 上写了一篇关于“网红”大举进入 Discord 的文章,其中提到,Discord 不像 Facebook 和 Twitter 那样通过算法来维护“网红”和粉丝之间的关系,因此 Discord 上的用户关系更加紧密,反而吸引了越来越多人使用。据福布斯报道,这篇文章、以及随后 Discord 不断增长的非游戏用户规模让 Jason Citron 和 Stan Vishnevskiy 都感到惊讶。

让用户行为决定自己的发展方向,这个想法并不新鲜,但 Discord 又深挖了一层。

Discord 随后启动了一项社区调研活动并发出了 23 个问题,结果发现超过 30% 的用户并没有将这款产品用于游戏,他们会在 Discord 上举办读书俱乐部、朋友群聊、粉丝社区,甚至开公司。Discord 已经成为互联网的“第三空间”。正如 Jason Citron 在接受知名播客主 Patrick O’Shaughnessy 采访时所说的那样:

“我读了雷·奥尔登堡 (Ray Oldenburg) 于 80 年代完成的知名著作《第三空间》(The Great Good Place),其实他在这本书里谈到了第三空间的概念,并开始对其贴上标签和文字来描述这些第三空间如何运作。当我读这本书时,我就像,“天哪,这就是我们建造的东西,只不过我们是在数字世界里构建,这太不可思议了。”

值得称赞的是,Jason Citron和 Stan Vishnevskiy 并不是个保守的人,他们听到用户声音之后便迅速采取行动开始尝试转型,结果很快发现这次转型“走对路了”,公司使命也得到进一步发展……

接下来,他们重新设计了品牌和主页。

上图左是 2019 年的页面,而图右则是现在的主页面。

今年 5 月,他们又推出了一个名为“想象一个空间”(Imagine a Place)的活动,这是该公司有史以来的第一个品牌营销活动,并附带了一段由丹尼·德维托(Danny DeVito)和奥卡菲娜(Awkwafina)主演的 6 分钟视频:

虽然这部视频节奏很快且略显混乱……但是却完美地捕捉到了 Discord 的本质。

从表面上看,Discord 看起来很像 Slack 的翻版,不过 Discord 对服务器进行了更好地组织归纳——每个社区都有自己的空间——并且能够被包含在服务器内,其中可以设置频道(包括语音频道),用户还可以选择多人共享视频(目前最多可支持 25 人),语音通道则可以一直打开,用户可以随意进出,就像和朋友一起跳上沙发一样轻松自在。

如上图所示,在侧边栏上,用户可以看到并轻松点击进入他们所属的全部服务器。从上面截图中,你可以看到 Packy 这个用户的未读消息图标显示数量,从中可以看出他加入了许多服务器,想要跟上全部进度可能有点难。

Discord 上手其实比较简单,启动服务器很容易,邀请好友加入甚至更容易。Discord 上每个服务器都有一个唯一的链接——discord.gg/name——你可以把这些链接散布在互联网上、Twitter 个人资料、Reddit 论坛 和 Telegram 聊天中,相比于过去的“订阅按键”,“加入Discord”逐渐变成了一个新潮流。

用户加入 Discord 也十分容易:你只需设置一个 Discord 帐户就可以加入服务器(数量无上限),这其实也是与 Slack 的最大区别之一。Slack 显然更适合企业用户,它就像是为企业和员工精心设计的“互联网之家”,但加入 Slack 却非常繁琐——每次你被邀请到一个新的 Slack 工作区时,都需要重新输入电子邮件并完成注册流程——Discord 则是为“轻型社交”而构建的,用户可以从一个服务器跳到另一个服务器,而且还可以直接给任何其他 Discord 用户发送私信。

值得一提的是,Discord 与 Slack 还有另一个主要区别,即架构差异。在 Slack 中,员工可以在公司的工作空间内相互发送消息;在 Discord 中,用户可以向任何人发送消息,只要他们知道他们的用户名(并且只要该用户接受他人消息即可)。在这个功能上,虽然看起来 Slack 和 Discord 两者之间的差异不是很大,但其实有着根本性差异,因为 Discord 在允许组内社交的同时,又在此之上添加了一个“社交层”。作为用户,你可以在自己的小圈子里进行交流,也可以与自己的好朋友进行持续对话,更可以跳出舒适圈与其他人沟通(甚至可以是“第一次见面”的陌生人)。

需要注意的是,尽管 Discord 添加了社交元素,但它也放弃了许多其他元素。Discord 不是传统的社交网络,里面没有“关注数量”,也没有由算法决定的推送推荐。用户可以炫耀自己的头像,以及是否通过付费来“提升”服务器,但除此之外,几乎没有什么其他方法可以赢得影响力。也就是说,如果你想在 Discord 上闯出一片天,就必须靠自己的实力。

除了聊天功能和社交架构之外,Discord 平台最引人注目的部分可能是其蓬勃发展的机器人生态系统。在 2020 年的一篇博文中,Discord 宣布已经创建了超过 300 万个机器人,其中一些已经在数百万个服务器端上使用。相比之下,Slack 只拥有大约 2,400 个注册APP。(当然,这不是一个公平的比较,因为 Discord 上也有许多机器人被弃用,但从数量级上进行比较仍然很有趣。)

想必大家可以想到,Discord 上使用的机器人类型也是千差万别。有些人专注于提供meme梗图,有些人可以轻松播放来自 Soundcloud 和 YouTube 的音乐,有些人则专注于缓解情绪,等等。

接下来,让我们看两个 Discord 机器人应用程序典型示例。

1. MEE6 是一个特别受欢迎的机器人应用,超过 1400 万服务器使用它来创建自定义欢迎消息、主动引导不良行为者、分配社区角色、并为积极参与社区活动的用户授予“XP”(“经验点”)。

2. ldleRPG 是一个提供更多创意服务的机器人应用,一旦它与服务器集成,社区成员就可以参与角色扮演游戏,这个游戏风格与《龙与地下城》相似,而且可以通过聊天命令参与。鉴于 Discord 在游戏玩家中很受欢迎,因此经常使用 IdleRPG 机器人也就不足为奇了。

更重要的是,Discord 的机器人生态系统已经扩展到加密领域。The Generalist最近发布了一篇关于 DAO 的文章,其中概述了一些在 Web 3 领域里比较受欢迎的应用,特别是像 Collab.Land——它允许独特的代币或 NFT 的持有者访问私人渠道——已经变得了必不可少的产品。实际上,在加密这一垂直领域里,Discord 还有更多有趣的机器人应用,比如 Tip(可以接受加密货币小费)、以及 Piggy (一个提供加密货币奖励的角色扮演游戏)。

从用户的角度来看,Discord 的机器人生态系统其实非常重要,因为可以扩展功能并增加游戏感,而站在企业角度来看,机器人生态系统能从业务层面提供支撑,因为它允许开发人员在其应用程序接口(API)上进行构建——显然,Discord 又锁定了新的受众对象。

让我们再来看一个例子:如果你准备启动一个去中心化自治组织(DAO),Discord 可能是个不错的选择,因为你可以利用 Collab.Land、MEE6、Tip 等机器人,这些工具能为您的社区提供其他地方无法提供的“超能力”。

于是,Discord 开始将注意力放在机器人上。2020 年,该公司宣布将认真构建机器人功能,对已建立的项目进行验证并扩大可能的使用范围。这是一个良好的开端,但尚不清楚这些计划是否真的实现了。下一步,Discord 需要在“服务发现”、“盈利化”、以及“使用量”方面下功夫。

那么,Discord 如何做到这一点呢?答案就是通过创建 Discord 机器人商店:Discord Bot Store。

过去,如果你想给自己的服务器找到一款合适的机器人应用,要么就是去谷歌漫无目的地搜索,要么就是访问 Top.gg 这样的第三方平台。但现在,机器人应用商店可以让 Discord 迎头赶上,并且成为“发现”机器人的起点。

反过来,对于机器人开发人员来说,Discord Bot Store 将会带来更多福祉,因为 Discord 为他们提供一个值得信赖的地方来展示自己的作品并获得新的业务收入。与其他应用商店所有者一样,Discord 有了一个平台来推广最有前途的机器人产品,最终成为这一领域里的“王者”。

随着时间的推移,Discord 还可以提供“智能推荐机器人”服务,帮助用户快速找到自己需要的机器人。举个例子,如果 Discord 注意到更多人加入到“Crypto”服务器,那么则可以为相关群组里的人推荐Collab.Land 或类似的工具;如果有一个为动漫迷构建 Discord 服务器的开发者,那么则可以向他/她推荐漫画机器人 Mudae。

随着开发者通过 Discord 赚取收入,无疑会吸引更多人将涌入该平台,也会有更多人意识到 Discord 具有创造财富的潜力。在这种情况下,Discord 创建了一个良性的收益回路:

1. Discord 给出色的机器人提供了一个突出展示的机会;

2. 客户看到这些机器人并开始使用它们;

3. 机器人开发者可以因此赚到更多的钱;

4. 机器人开发者在Discord平台获得成功可以吸引更多开发者加入平台;

5. Discord 平台的开发者数量越多,平台自身就会变得更强大;

6. Discord平台越强大,就越能吸引更多用户;

7. 用户数量越多,对机器人的需求就会越多,也会刺激机器人使用量大幅增长。

另一方面,对于 Discord 而言,机器人可能只是一个开始,让 Discord 更接近于通过游戏商店获利的最初愿景。你会发现,现在 Discord 整个产品线已经通过 Discord 内部构建,而且还开始逐渐将 Discord 看做是一个基础设施,并在其之上进行 BUIDL。Discord 机器人服务完全可以拓展到游戏之外的场景,再举个例子,Stir 的新闻编辑机器人Newsroom(即将推出)似乎并不认为 Discord 的复杂界面是理所当然的,因此他们尝试在 Discord 的对话流水线之上构建了一个整洁且有组织的协作界面(如下图所示)。

Stir 并没有试图取代 Discord,而是对其进行了改进,并为用户提供了一种便于利用产品优势的方法,同时又尽可能地缩小了其弱点。

当创业者们开始评估优势和劣势,并决定构建互补工具来弥补弱点而不是利用竞争工具来取代它——也许,这就是一个高质量平台应有的样子吧。

毫无疑问,Discord 的趋势才刚刚开始。新一波创业者们已经开始在上面构建工具,通过改进用户引导、项目协调和贡献跟踪等功能来帮助去中心化自治组织更顺畅地运作。许多人都认为,Discord 有理由获得成功,虽然其中许多工具都是针对去中心化自治组织的,但这些工具也可以被更广泛的社区使用,任何人想在 Discord 中创建群组并进行交流沟通都可以使用这些工具。而对于 Discord 来说,可以通过无缝集成并扩展 Bot Store 以容纳更多基于 Discord 的应用程序来为这些工具提供支持。

如果 Discord 能够做到这一点,那么未来势必会拥有更大的发展潜力。Discord 团队专注于使其核心产品更加强大和可靠,这点没什么问题,但打造一个开发者生态系统则能让 Discord 适应各种类型的用户需求。

「 用户 」

现阶段,Discord 估计有 3 亿用户,其中包括 1.5 亿月活跃用户,平台上有 1900 万个服务器,涵盖游戏、投资、政治、动漫等领域。

正如您所知道,鉴于 Discord 公司从游戏起家,Discord 上最大的用户群仍然是游戏玩家。任何导航到“Explore”选项卡的人都能看到 Discord 对游戏的重视,以及对游戏市场表现出明显的偏爱(注:Discord 的“Explore”可以搜索新服务器)。

在 Discord 前十大特色服务器中,有九个专注于游戏:

那么,还剩那一个例外是谁呢?它就是 “Anime Soul Discord”——一个拥有 500,000 名动漫爱好者的社区。有趣的是,这个社区里居然有一半用户也关注了游戏 Genshin Impact。鉴于游戏玩家和动漫迷之间存在强烈的文化重叠,出现上述情况并不令人奇怪,同时也说明了 Discord 的影响范围正在不断扩大。以游戏为核心,Discord 已经能够有机地扩展到与游戏相关的其他亚文化,包括动漫和科技。从一个大的利基市场开始,然后向外发展一直是 Discord 成功的关键部分。

除了这些主题之外,Discord 似乎还在围绕教育、投资、加密和 Web 3 等领域在建立社区。我们可以通过类似的视角来理解 Discord 在这些群体中取得的成功——因为,这些受众群体基本上是互联网原生的。

首先,我们知道五分之一的美国游戏玩家未满 18 岁,这使得学校成为他们生活中必不可少的一部分,因此他们很自然地会选择使用类似于社交网络的工具来学习。当然,这并不是说 Discord 的所有教育社区都为高中生及以下学生提供服务——许多最受欢迎的服务器可以迎合所有年龄段的人,比如你可以加入一个服务器学习英语,另一个服务器学习韩语,然后用第三个服务器来练习你最喜欢的游戏。(在 Discord 里,游戏和教育之间的界限可能会变得非常模糊。)

Discord 上的其他教育社区则专注于提供问责制或援助服务。举个两个例子:

1. Study Together 是一个 Discord 社区,拥有超过 280,000 名成员,声称可以提高个人生产力。

2. Homework Helper 可以提供个性化教育服务:通过社区共同的力量帮助完成用户家庭作业。

这些类型的群组和服务器使 Discord 变得神奇——让一群志同道合的人聚在一起交谈、学习和互相帮助、每个人都能获得提升。

Discord 公司似乎也非常鼓励彼此互助的用例,你会发现,当尝试去启动一个新服务器时,前三个建议中有两个与教育有关,而且还会提示用户启动“学校俱乐部”或“学习小组”。

Discord 最近还新增了一个产品之:“学生中心”,这些 Discord 服务器仅提供给高中或大学的学生用户使用。如果您拥有学校电子邮件账户来证明自己的身份,才能访问这些群组,而且 Discord 还将此功能在“Explorer”选项卡中放在突出显示位置,因此可以说明 Discord 非常重视该功能。

在年轻用户方面,Facebook 和 Instagram如今已经损失了很多优质资源,相反 Discord 对年轻人却产生了巨大吸引力和兴趣。由于 Z 世代并不喜欢 Facebook 和 Instagram 这些平台,因此 Discord 可能会从中受益。

不出所料,Discord 里最受欢迎的服务器基本上都展示了游戏社区的基调和文化参考,其中充满了各种梗图(比如佩佩蛙 Pepes),显然,这些群组不是价值投资者俱乐部。另一方面,Reddit 论坛上的知名投资群组 WallStreetBets (WSB) 选择 Discord 来同步托管其社区对话,这是非常有意义的——因为没有其他平台可以处理如此大规模的实时沟通信息,WSB 服务器群组里拥有 570,000 名成员,也是 Discord 平台上最大的服务器之一。

WSB 服务器的突出表现,也反映了 Discord 在社交领域中的定位。具体来说,Discord 似乎处于 Twitter 和 Reddit 这些异步信息广播平台的下游。举个例子,Discord 平台已经吸引了许多 Reddit 子论坛开始服务器并在该平台上进行沟通讨论,通过“Explorer”功能可以看出,与Reddit 子论坛有关联的服务器数量又 399 个,包括 r/Memes、r/teenagers、r/Pokemon 和 r/dogelore 等社区。

不仅如此,Discord 还在进军另一个领域:Web 3。毫无疑问,Discord 绝对是各种 Web 3 项目的首选沟通交流平台,包括 NFT、DAO、加密投资公司、加密初创公司等。令人略感惊讶的是,这种趋势似乎很快就成为了 Web 3 领域里的常态。就目前来看,如果你是一个 NFT 项目负责人,想邀请支持者加入 Slack 群组显然十分不方便,对于加密用户而言,这种感觉就像是让他们都使用 Hotmail 邮箱,或是让他们使用微软 Bing 作为搜索引擎。

下面让我们简单看下哪些知名Web 3项目社区入驻了 Discord,其中包括:Axie Infinity(800,000 名会员)、Sushi(150,000 名会员)、Solana(86,000 名会员)、Loot(83,000 名会员)、Uniswap(72,000 名会员)、以及 Bored Ape Yacht Club(69,000 名会员)。

除了这些类别之外,Discord 不可避免地催生了一批 NSFW 人群(注:NSFW是一个英文网络用语,“Not Safe For Work”或者“Not Suitable For Work”的缩写,意思就是某个网络内容不适合上班时间浏览)。在研究顶级 Discord 频道时,我们发现了两个不同的服务器顶部或附近出现了一个名称:“Sinful 18+”。

顾名思义,这是针对“有色”内容的 Discord,里面有 24/7 全天候视频聊天、自拍内容,也可以用于寻找约会对象。(老实说,当第一次查看“24/7 Active VC”这个服务器时,我想到了老虎环球。)Sinful 只是众多致力于浪漫和情趣服务的社区之一,Discord 上还有约会休息室、游戏室等其他热门资源也很受欢迎,这也说明 Discord 上覆盖的行业范围很大。

此外,Discord 还推出了一种对服务器和笔记使用进行分类的工具 DiscordMe,支持显示不同行业领域在 Discord 上服务器的细分信息,如下图所示,加密行业在 Discord 上似乎并不是非常热门。

当然,服务器数量也不一定是最有用的指标,其他一些评估指标同样值得关注(比如类别划分的成员数量)。同样地,DiscordMe 这个工具也不具备太高的权威性。尽管如此,获取这些信息对我们了解 Discord 平台的状况还是有一定帮助,也可以知道 Discord 平台的使用情况大致是什么样。毋庸置疑,从艺术到健身,从meme到成熟内容,Discord 已经从游戏起步,逐渐发展到吞噬文化的方方面面。

「 领导层 」

Discord 是一家很难读懂的公司,在编写这篇文章时,我们试图与领导层、员工和投资者进行接触交谈——但运气不佳。当然,我们并不是在批评他们。

专注度是一种宝贵的资源,Discord 可能觉得他们已经讲了足够多的故事。在这种情况下,我们对其领导层的分析只能依赖第三方账户和其他资源。以下是该组织的主要参与者图谱:

如前所述,Jason Citron 本人就是一个从普通 Discord 用户出发的创业者,他自己也是一个真正的游戏玩家,而且对这个行业有着真诚的热爱,此前创立的 OpenFeint 已经充分证明了这一点。

Discord 成功的关键是他们与游戏行业建立了真实联系,在撰写这篇文章时,我们与 Commsor 首席执行官 Mac Reddin 进行了交谈,他是 Discord 的早期用户,在 Mac Reddin 看来,Discord 公司崛起的原因之一,就是与竞争对手相比对游戏玩家文化的理解更加深刻,他评论道:“没有多少产品能与游戏玩家对话,即便市场上有一些类似的服务,但功能显得非常笨拙,没有人认为 Discord 是一家价值数十亿美元的公司,但其实并非如此。”

Discord 使用游戏玩家的语言,而这恰恰是 Jason Citron 的强项。

Stanislav Vishnevskiy 在游戏领域也非常有经验,他此前就和 Jason Citron 在 GREE 公司时有过合作(GREE 是 OpenFeint 公司的收购方),现在担任 Discord 的首席技术官。当他在 GREE 和 Discord(当时叫 Hammer & Chisel)工作的同时,Stanislav Vishnevskiy 还创立了 一个用于大型多人在线角色扮演游戏 (MMORPG) 的社交网络Guildwork,支持《最终幻想》、《魔兽世界》和《永恒之塔》等游戏。

除了最初的 OpenFeint 团队成员 Steve Lin 之外,其余的领导层人员并没有在游戏领域拥有太多行业经验,但他们在其他方面拥有丰富资源,并且可以很好地引导 Discord 前进,比如:

1. 首席财务官Tomasz Marcinkowski,它是今年 3 月入职,此前在 Pinterest 公司,主要负责管理未来的并购和未来几年的潜在 IPO。

2. 首席人事官 Heather Sullivan,她之前在 Udacity 中也担任过相同的职位,虽然 Discord 是一种通用工具,但现在它已经在各个年龄段的学生用户中都有强劲的增长。

那么,Discord 团队中有什么缺失的部分吗?这个问题的答案就是:Crypto。是的,在 Discord 的高管团队里,似乎没有人在加密行业里有过任何经验和经历,这也许是意料之中的,并加密货币行业仍在迅速成长,要知道,现在找到一位愿意跳槽的 Google 员工比找到一位 Coinbase 高级主管要容易得多。

不过,Discord 似乎也被 Web 3 运动的快速普及搞得有些措手不及。在 2021 年之前,如果你对加密行业不太了解,可能进入 Discord 工作应该没什么问题,但现在情况似乎完全不一样了。如果Discord 想扩大其在 Web 3 生态系统中的影响力,至少应该在高管团队里引入具有加密背景的人才。

然而,Discord 领导团队最独特的属性可能是——他们似乎不喜欢那么快盈利。

「 业务增长很快但收益增长很慢 」

今年 8 月,有传言称 Discord 在新一轮融资的估值会达到 150 亿美元,之后 Packy McCormick 在推特上发文力挺 Discord,他会按照这个价格购买他能买到的每一股 Discord 公司股票。

毫无疑问,Packy McCormick 非常支持 Discord。在新冠病毒疫情、游戏和 Web 3 的推动下,Discord 成为全球增长速度最快的产品之一,也是世界上最重要的社区聚集地之一。

Discord 决定向所有类型的人张开双臂,并首次开始认真开展营销工作,许多用户都把 Discord 看做自己“主场”,从这个角度来看,Discord 可以从这些用户身上获得回报——

1. 2020 年,Discord 每周有 670 万服务器处于活跃状态,基本上每周都有某个给定话题的对话讨论。

2. 2021 年,Discord 每周活跃服务器数据增长到了 1900 万台,几乎是去年的三倍,而且别忘了,2021 年还没结束。

实际上,随着越来越多全新的 NFT 项目、DAO 和 DeFi 协议在启动,如果 Discord 平台上的服务器数量在年底突破 2000 万,我们应该也不会感到惊讶。

更多的服务器意味着更多的用户。2017 年,Discord 平台上的月活跃用户 (MAU)达到 1000 万。2021 年,也就是四年之后,Discord 平台上的月活跃用户数量已经达到了 1.5 亿,也就是说四年内增长了 15 倍,年复合增长率为 96.8%。

那么,和科技巨头相比会是什么样子呢?Facebook……好吧,他们现在叫 Meta,Meta 的月活用户量是 30 亿,Snap 约为 3.47 亿,Reddit 约为 4.3 亿。推特在 2019 年停止披露月活用户量指标数字,但在其报告中称可获利日活跃用户 (mDAU)为 2.11 亿。据最新统计,推特月活用户量应该在 3.96 亿。这意味着,虽然 Discord 诞生至今只有短短六年,但是距离上述那些社交媒体巨头并不远,而且用户增长速度远超这些巨头。

此外,Discord 的收入增长甚至超过了其用户增长。Discord 的收入从 2016 年的 500 万美元增长到 2020 年的 1.3 亿美元,四年复合年增长率达到惊人的 126%。

但是,即便在如此惊人的增长之后,Discord 似乎并没有“太想”从用户身上赚钱,相比于马克·扎克伯格,Jason Citron 似乎更像 Jack Dorsey。

2020 年,Discord 的每用户平均收入 (ARPU) 仅为 1.30 美元,在公共社交媒体公司中排名非常靠后。

出现这种情况并不奇怪,因为 Discord 公司唯一真正的盈利引擎是“自愿升级”,他们会为产品或给定社区提供支持,而不是想方设法设计订阅服务或是对表情包收费,如果把这么多用户放在马克·扎克伯格手上,他肯定会削尖脑袋从他们身上赚取数十亿美元的收入。

目前,Jason Citron 对产品和社区的关注超过了广告和收入,也因此让 Discord 创造出了一个强大的粘性和忠诚的用户群,这些用户群也是高价值用户。要知道,全球视频游戏每用户平均收入在 20-60 美元范围内,具体取决于平台(移动设备最高),而加密货币交易者在一笔交易中支付的gas费通常比 Discord 从普通用户身上全生命周期内获取的费用还要多。如果 Discord 将盈利作为重点,那么资金应该会流动。

Discord 有时间弄清楚。目前,投资者似乎更关注 Discord 的巨大潜力,而不是他们从用户身上赚钱的问题。坦率地说,投资真正社交平台的机会并不多,但 Discord 绝对是其中之一。

「 投资者 」

对于专注早期投资的VC来说,他们最喜欢说的一句话就是:在一家公司的初期发展阶段,你应该支持创始人而不是想法,虽然这个说法有待商榷,但不可否认,好的创业者能够从曲折的成功之路上选对方向,Discord 就是一个典型例子。

2012 年 7 月,Phoenix Guild 宣布获得 110 万美元的种子轮融资,投资方包括创业孵化器 YouWeb,以及两家顶级风险投资基金 Accel 和 General Catalyst,他们的目标是打造“后 PC 时代的暴雪”,因为 Jason Citron 认为市场上充斥着太多“蹩脚 F2P 模拟游戏”,而他要改变这种状况。

2013 年,Phoenix Guild 改名为 Hammer & Chisel,之后又顺利筹集到了一笔 870 万美元的 A 轮融资,领投方为Mitch Lasky领导的Benchmark,该公司推出了第一款专为平板电脑打造的多人在线战术竞技游戏 Fates Forever。

2015 年 2 月,Hammer & Chisel 又完成了一笔 450 万美元的 B 轮融资,投资方包括 Benchmark 和腾讯,这笔投资让该公司估值达到了 4500 万美元,Jason Citron 表示,得益于这笔融资,他们要推出一款旗舰游戏,并“打造一家有意义的游戏公司”。

事实上,在进行 B 轮融资的时候,Jason Citron 已经意识到 Fates Forever 这款游戏不会是公司的未来。仅仅三个月后,即 2015 年 5 月 13 日,Discord 举办了一场其非正式的生日庆祝活动。

Fates Forever 取得了重大成功,但却很难从这款游戏上获利,这让 Phoenix Guild 和 Hammer & Chisel 的早期投资者深陷其中。

但是,根据 Pitchbook 披露的数据显示,Benchmark 和其他公司以每股 1.95 美元的价格购买了 该公司的 A 系列股票。2020 年 12 月,根据 Discord 的 H 系列股票价格对该公司的估值达到 70 亿美元,当时每股价格已升至 280.25 美元,回报率为 143 倍。随着该公司最近筹集到 150 亿美元,意味着 A 轮投资者的纸面回报达到了 300 倍……这多少有些令人难以置信,因为他们最初投资的那款游戏已不复存在。

2016 年 1 月,Discord 首次以 Discord 的名义筹集资金,在 C 轮融资中募集到了 2000万美元,联合领投方是 Greylock 和 Spark Capital,公司估值达到 1 亿美元。从那里开始,Discord 正式登上舞台。

之后的三年时间里,Discord 募集了多轮融资,他们从 Index 和 IVP 那里筹集了 5000 万美元的 D 轮融资,接着又在现有投资者那里筹集了 5000 万美元的 E 轮融资,使该公司成为估值达到 16.5 亿美元的独角兽。而在由 Greenoaks领投的 1.5 亿美元 F 轮融资中,Discord 公司估值突破了 20 亿美元大关。

但是在 2019 年和 2020 年初这段长达 18 个月的时间里,Discord 没有进行融资。

2020 年 6 月,Discord 以 35 亿美元的公司估值从 Index 筹集到 1 亿美元的 G 轮融资,并于 2020 年 12 月以 70 亿美元的价格从 Greenoaks 那里再次筹集了 1 亿美元的 H 轮融资。

2021年 3 月,微软试图以 100-120 亿美元的价格收购 Discord,但在长达四个月的谈判之后,这笔收购交易破裂。Discord 的确能与微软强大的游戏产品组合完美契合,其中包括 XBox、Minecraft 和最近收购的 ZeniMax。此外,Discord 肯定可以对微软 Teams 产品技术进行升级,也是元宇宙企业竞争过程中最重要的战略武器,但微软 120 亿美元的报价显然有点低了。仅仅几个月后,拒绝微软收购的决定让 Discord 得到了回报。

2021 年 9 月,Discord 宣布完成了一笔 5 亿美元的新一轮融资,领投方为 Dragoneer,参投方包括Baillie Gifford、Coatue、Fidelity、Franklin Templeton等跨界投资人,该公司在这轮融资中的估值达到惊人的 150 亿美元,也许下一步的 IPO 很快就将到来。

现阶段,Discord 的估值为 150 亿美元,是其 2020 年收入的 115 倍,这个数字看起来有些不现实,但与 Discord 的发展潜力相比,这个估值应该是情理之中,因为他们仍然有较大的增长空间。在社交世界中,Discord 能够捕捉到最稀有的资产:注意力。“谁控制了注意力,谁就控制了宇宙。”

如果 Discord 的月活用户量可以保持超过 50% 的增长率,或者达到类似 Pinterest 的每用户平均收入水平,那么未来肯定充满希望,更不用说 Web 3 所带来的无限想象空间了。

「 Web 3 机遇 」

如果你想吸引到投资,那么你就必须拥有自己的核心业务,以及明确的投资目标,假如能再给投资者提供点看涨预期或是期权福利的话,那就是锦上添花了。Meta公司是一个社交媒体领域的巨头,现在又开始进军元宇宙领域;腾讯公司则开发了在中国使用最广泛的应用程序、投资了世界上最好的风险投资组合之一——Discord、同时还是元宇宙领域的强势竞争者。

Discord是一个社交平台,它拥有快速增长的用户群以及经常性收入订阅产品,同时还占据了Web 3价值链中最具有战略性意义的位置。现在的问题是:它会抓住Web 3带来的机会吗?如果答案是肯定的,那么它会如何利用Web 3?

其实,该公司在Web 3战略上一直遮遮掩掩,不过他们曾留下过这样一条线索。今年8 月,一些 Discord 用户收到了这样一条提示:

最近几年,“做调查”这项举动在Discord公司发挥着非常重要的作用。2019 年,一项调查结果促使该公司作出了策略调整,眼界扩大,面向所有的用户类型。因此,最近@HsakaTrades在Twitter上发布的这项新调查可能暗示着Discord公司的下一个变化:

不过该调查并不怎么详细——仅有一项是针对他们特有产品的,那就是“Discord原生加密钱包”——不过由此可以看出,Discord已经意识到Web 3社区对其产品的使用率越来越高,并且了解了他们是如何进行使用的。

仅此而已,所以我们将不得不最大程度地发挥自己的想象力。以下就是我们能想到的Discord利用Web 3的一些方式。

Discord钱包

在今年8月份进行的有关Web 3的调查中,Discord直接向用户进行调研的唯一一项产品就是“Discord原生加密钱包”。Discord在将来肯定会推出一款加密钱包,并迅速进入到该领域,如果不这样做的话,该公司一定会错失掉很多机会。

其实这个想法很简单:假设每个Discord帐户都拥有一个加密钱包。这个钱包有可能支持以太坊生态系统,如MetaMask、Rainbow、或是Solana的生态钱包 Phantom。在理想情况下,鉴于Discord的中立角色,它将创建一个跨链工作钱包,并且由于Discord拥有庞大的非加密用户群,该钱包从表面上看可能根本不像是一个加密钱包。这想法虽然听起来简单,但存在着真正的技术和UI(界面设计)方面的挑战,不过是值得一试的。

也许没有一家公司能够基于分散的用户群对自己的信任,而迅速地将他们带入Web 3社区(在这要和Meta公司说声对不起啦)。因此,将钱包集成到 Discord 的核心产品中,对于用户和社区领袖来说具有一定的好处:

1. 让用户像发送消息一样轻松地相互发送资金和代币。

2. 使社区可以很简便地向其成员空投代币。

拥有自己的钱包对于Discord本身来说也是有好处的:

1. 允许Discord对交易、掉期、借贷和质押过程进行货币化。

2. 作为Discord的通证,助其进入更广泛的互联网领域。

3. 积累有关用户钱包方面的经验。

在Web 3中,钱包将代表你的身份和账户;拥有自己的钱包是一项关键性战略部署,这样的做法可以使Discord时时刻刻伴随在用户身边。

不过,说起来容易做起来难, 目前在Discord团队中并没有加密钱包方面的人才,但它可以聘请一个有经验的团队来开发这个钱包。如果Discord想好好利用Web 3,那么开发自己的钱包将是一个大胆的切入口,后续才可以展开更加大胆的行动。

DAO_OS

本周的早些时候,Mario Gabriele在推特上发布了一个傻傻的表情包符号:

在“DAO入门包”中,Discord 排在首位并非巧合。它已成为了DAO 沟通和协调中必不可少的部分,植根于DAO文化。

早些时候,我们曾讨论了Discord与Twitter和Reddit等平台相比处于下游的位置。但有趣的是,当谈到Web 3时,Discord却来到了上游位置。

举个例子,假如你今天想组建一个 DAO,那么该如何着手呢?

首先,你可能会通过Twitter和Telegram联系上一些朋友。一旦你发现这个想法激起了朋友的兴趣,那么你就会迅速转移到Discord上,与朋友进行流畅的对话、探讨细节、并制定计划。

很有可能只有在这之后,你才能设置多重签名钱包,并通过链上销售筹集资金,然后开始在Snapshot等平台上开始正式治理。我们已经在Web 3的社交DAO和NFT社区看到了这种情况。通常,炒作一个项目最好的方法就是从Discord开始,然后逐渐培养起来。

由此可以看到,组建DAO为Discord提供了一个独一无二的机会。作为 DAO 的一种平行操作系统,Discord可以承担一些下游功能。不过这可能最好要进行整合,不过也可以由Discord的内部产品团队来推动。

尤其是用户可以在Discord上进行论坛式讨论以及投票。通过这样做,可以将链下民主集中起来,形成为链上结果。同样,Discord可以更好地与DAO资金管理工具进行整合,允许社区管理者在不离开自身社区的情况下安排支出。

尽管Discord很大程度上影响着DAO世界,并在价值链中占有一席之地,但它并不普及。以下是乔恩·戈尔德 (Jon Gold) 在回应我们的一条推文时所说的话:

从某种程度上来说,Discord和DAO就像是一场没有爱情的婚姻。为了增进他们之间的关系,并确保Discord不会被取代,Discord可能会考虑扩展自己的功能。

交易

Discord的商业模式是后来才想出来的。根据Jason Citron的说法,该公司最初是计划通过类似Steam这样的游戏商店来盈利。(但最终效果不佳。)

在发布游戏商店之前,Discord是没有盈利模式的——这不禁让其用户产生了担忧。许多人以为,该公司正在出售客户数据或是为广告模型做准备;为了平息用户的担忧,Discord推出了付费订阅服务——“Nitro”。用户一旦进行了订阅,就可以获得一些特殊的福利,例如拥有多个头像、进行自定义表情符号以及提高视频分辨率。

这一举措被证明非常成功。由于Discord深受用户喜爱,这款看起来相对薄弱的产品却成功地达到了非常惊人的效果。Nitro的长期订阅者Mac Reddin指出,订阅产品、成为其会员其实就是在支持Discord公司。要知道,仅依靠用户们善意的支持就能获利数十亿美元的企业并不多。

为了实现收入多元化,Discord还可以考虑收购和投资行为。您可以想象这样一个世界:用户在Discord论坛上互相出售音乐、图片、劳动力或是其他一些东西。(或推送到“Discord市场”。)

鉴于Discord独一无二的地位以及流动的资金量,将加密货币引入后将会变得非常有趣。你能想象Bored Ape持有者在Discord对话频道里进行买卖交易,会是什么样子?Bankless DAO成员在Discord平台上边进行讨论边购买新代币又会是什么样吗?

(当然,任何您购买的东西都可以保存在本地Discord钱包中。)

可以这么说,Discord就是投机开始的地方、是一个让人萌生购买意向的地方。现在,一旦用户决定购买资产或进行投资,他们就会离开平台,前往交易所或是 NFT平台。

尽管开发加密钱包从技术上来说可能很复杂——且妥妥地偏离了自己的核心产品——但一旦添加了此功能,Discord可能会变得非常强大,并且能赚个盆满钵满。最终,Discord可能看起来就像是一个OpenSea或是FTX这样的加密资产平台——不过这个平台上的交易都是从交流讨论开始的,最后达成意向。

逐步完成去中心化

迄今为止,投资者已经购买了价值超过10亿美元的Discord股权,因此完成去中心化这件事的可能性极小,不过想象一下有了代币的参与后一切都不一样了……

如前所述,Discord和Web 3之间交杂着爱恨情仇。原因有很多,其中包括:

1. Discord平台上服务器太过混乱

2. Discord 平台上的私信里有很多诈骗者的虚假信息

3. Discord是一家中心化公司。

从一个中心化聊天应用程序发起去中心化革命,这似乎有些奇怪。因此,许多人呼吁要创建一个Web 3 Discord:

不过,Phelps本人预测不会有Web 3 Discord这种产品出现,而是会将Discord拆分成各个组件,再使用特定的Web 3工具来构建各种具有组合性的产品,就像变形金刚一样。

这是一种选择,不过还有另一种选择:假如Discord本身就是去中心化的呢?假如Discord不公开发行股份,而是发行代币又会怎么样?$DISCORD这个代币看起来似乎就很不错啊(下图是一个代币符号示例,并非最终发行的代币)。

可以肯定的是,Discord 代表一个传统企业从未见过的创新支点,Web 3 的雏形似乎已经出现在 Discord 上。如果可能的话,这也将是一场令人羡慕的美梦,如果说有任何一家价值数十亿美元的公司能够实现这一目标,那就是 Discord。

首先,显而易见:Jason Citron 和 Stan Vishnevskiy 并不畏惧转型,他们对市场和行业发展拥有独特眼光。

其次,Discord 转型也有其他一些比较深刻的原因。

你会发现,Discord 平台上的许多行为已经非常像一个去中心化的协议,它现在是互联网上最真实、最大规模的用户生成社区,依靠选择在其数字围墙内运营社区的人们的创造力、热情和内容传播而蓬勃发展。用户可以体验 Discord 上丰富的内容,而无需支付一分钱,也无需为单个广告提供服务。要知道,该公司推出 Nitro 产品就是为了向其社区证明它不会引入广告(但同时也好像放弃了发行治理代币和探索智能合约赋能的力量)。

去中心化将让 Discord 同时具有防御性和主动性。

在防御性方面,$DISCORD代币可能有助于解决困扰 Discord 的问题。例如:该代币可以用来奖励帮助调节频道并移除困扰服务器不良行为者的社区成员;在给非好友用户发送私信时需要支付一小部分 $DISCORD 代币,以减少平台垃圾信息泛滥。

在主动性方面,$DISCORD代币能让用户在 Discord 平台上发展更多功能和作用,比如可以鼓励更多社区在 Discord 上开店,而且代币也能用作为一种“用户保留”工具,要知道,用户情绪说变就变,他们很可能会快速跑到其他更有吸引力的平台,而代币是一种挽留他们的手段。此外,$DISCORD代币还能支持和激励蓬勃发展的平台经济,不仅可以让用户之间相互奖励,还可以激励更多用户为社区提供基础设施。

此外,如果可以结合钱包并向 1.5 亿月活用户(相比之下,Coinbase 拥有 6800 万客户)空投$DISCORD代币,那么立刻就能让 Discord 成为世界上最大的 Web 3 平台,并吸引数以千万计的人加入 Web 3领域,$DISCORD 代币空投也许会变成互联网历史上最重要的举措之一。

对了,Discord 告诉我们要想象一个空间,所以我们让自己的想象力变得足够疯狂。但也有另一种结果——该公司 99.999% 不会去中心化和代币化。

但我们坚信,Discord 公司应该跟随其用户对 Web 3 的吸引力做出改变。Discord 之所以能够获得巨大成功,主要在于他们为游戏玩家构建了通信基础设施;现在,他们有机会为Web 3——这个许多人在互联网上玩的“游戏”构建一套更完整的工具。

「 大型在线游戏 」

如今,在互联网上冲浪变得越来越像在玩一个大型在线游戏了,而游戏里的玩家聚集的这个地方其实最初是一个聊天应用程序,这个程序是由游戏玩家为自己所构建的。

假如把Twitter看作是互联网上的市政厅的话,那么Discord就是一个有着舒适的休息室、昏暗的地下室以及烟雾缭绕的密室的隐蔽之地。在这里,你可以创建公司和DAO(去中心化自治组织)、发行债券、孵化项目、发布产品以及获取或失去财富。如果你觉得这种感觉似曾相识,那就对了。通常,我们不会在大型体育馆里呆上很长时间,反而会在舒适的教室、拥挤的餐厅以及朋友家的客厅里度过更多的时间。人类并不是为了生活在舞台上而进化的。

随着互联网自身的发展,从web2到Web 3,再从英特网到元宇宙,Discord的架构将可能激发出更多创造新事物的灵感。元宇宙不会受任何人控制,相反,它是一个连接空间,由那些志同道合的社区公民所建造和管理。

不过,那个新世界将在一段时间内使人感到迷茫。中心化的美妙之处在于每个人都知道该去哪里,而去中心化的互联网则需要地图和聚集场所,Discord就打造了一款任何人都无法比拟的产品,它为这个新世界做好了充分准备。

今天,互联网人仿佛正在经历着一个漏斗:从Twitter到Discord,再到他们的最终目的地。Discord最终会成为一家重量级的极具价值的公司,还是成为有史以来最具影响力和最有价值的公司,可能取决于它最终想要达成的目标。它是想要与Twitter合并,在宏大的网络游戏领域拥有一席之地?还是想向下游整合,将Web 3产品拼接到自己的产品中,创建一个用户可以身临其境地漫游其中的世界?如今,Discord已经开始在增强现实领域开始了它的收购。可以想象一下……将来一个服务器就是一个小世界。

如今,Discord已经成为了互联网不可或缺的一部分,人们甚至都快忘了它已经是一款有着6年历史的产品了,可仍在不停地寻找自我。也许,Discord自己也不知道想要成为什么样子。

但也许,就是这一点成为了Discord最大的优势。因为只有不断创新、突破自我,才能在去中心化时代蓬勃发展。可以说,Discord是灵活的、稳定的、虽然杂乱但是有条理。它愿意跟随用户的脚步,在用户前进的轨迹上建立基础设施。

不仅如此,Discord公司还将积极探索盈利,预计在未来的五年,每年将能获得数十亿美元的收入,不过这可能是关于该公司最无趣的事情了。

最后,是的,Discord给大型在线游戏参与者提供了一个空间,而这个游戏才刚刚开始。

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